蚂蚁彩票|蚂蚁彩票app下载_Welcome:脖子最长的恐龙——马门溪龙

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  对于家喻户晓的马门溪龙和它那恐龙家族中最长的脖子,大家想必不陌生了吧。化石的首次发现是在1952年,当宜塘高速公路修筑到四川宜宾的马鸣溪渡口附近时,施工人员在土建筑中发现了恐龙化石。在当地文管所的努力下,这具保存不是十分完整的恐龙化石很快被运到北京进行研究。当时中国古脊椎动物学的鼻祖杨钟键对这具恐龙化石进行研究,认定其是一种蜥脚类并以发现地命名。杨钟键是个老陕西,说话带有家乡口音,说“马鸣溪”时往往发成了“马门溪”的音。结果在后来的文字记录中,“马门溪”便将错就错地取代了“马鸣溪”,成为了这种恐龙的正式名称。

  马门溪龙属于蜥脚类,生活在距今1.4亿年的晚侏罗纪,曾广泛分布在东亚地区。是恐龙大家庭中的巨人族,他们一般拥有长达20米以上的身躯,性情温顺,作为恐龙家族中最长脖子头衔的所有者,脖子在它们硕大的身体结构中占了相当大的比重,达到其身长的二分之一。同时,马门溪龙的颈肋也是恐龙中最长的,迄今为止发现最长的马门溪龙颈肋达2.1米,比一般成年人高出两头。

  与发达的颈椎相比,马门溪龙的背椎、荐椎及尾椎就显得不那么有“特点”了,马门溪龙各部位的脊椎椎体构造都不尽相同,各有特点。颈椎为微弱后凹型,腰椎是明显后凹型,前尾椎是前凹型,后尾椎是双平型,前部背椎神经棘顶端向两侧分叉,背椎的坑窝构造不发育,4个荐椎虽然全部愈合,但最后一个神经棘部分离开。其中,马门溪龙脊椎上的神经棘呈U字形状,有利于更好地附着肌肉的肌腱,这样的结构如同斜拉吊桥上结实的缆索,可大大增加背部的力量。它们的肩带强健而有力,不但能牢固连接前肢和躯干,还具有缓冲前肢落地震动、保持身体稳定的作用。它们的腰带异常坚固。肱骨挺直,关节面粗壮,胸椎与背椎的脊椎也增加了脖子与尾巴的承受能力。

  在当年已发现的马门溪龙标本中,尾椎的中前部均有连续、完整的化石,而末端尾椎却一直未有发现,因此研究人员对马门溪龙的末端尾椎的形态仍难以进行准确的判断,直到20世纪80年代中期,在著名的四川自贡大山铺恐龙化石坑发掘中,人们惊奇地发现与马门溪龙关系非常密切的蜀龙、峨眉龙的最末几个尾椎膨大并愈合在一起呈纺锤状,构成了被称为尾椎的结构。考虑到他们亲缘关系接近,古生物学者猜测马门溪龙可能也具有类似的锤状尾结构。在进一步对马门溪龙化石的研究中发现,该化石接近末端的一些尾椎已呈现出愈合并变大的形态,而且在这几个愈合尾椎的末端仍有后关节突存在,这显示其后极有可能存在锤状尾结构。如果上述猜测属实的话,温顺的马门溪龙或许拥有一种强有力的武器——由巨大身躯所甩动的尾锤,它的威力足以让垂涎马门溪龙的肉食性恐龙三思而后行。

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