蚂蚁彩票|蚂蚁彩票app下载_Welcome:中国新疆发现巨型恐龙身子一半都是脖子!

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  说到蜥脚类恐龙,大家首先想到的就是它们长长的脖子,可以说长脖子是大众心目中恐龙的典型形象。毫无疑问,蜥脚类恐龙拥有着所有动物中最长的脖子,有些恐龙的脖子甚至可达十数米。“最长脖子恐龙”的记录在这几十年来一直不断被打破,今天要介绍的就是一种再次向“最长脖子”发起挑战的中国恐龙。

  新疆曾是恐龙们乐土。自从上世纪50年代来,新疆就陆续发现了许多恐龙的化石,尤其是在上世纪80年代末至90年代初的中—加,中—日联合恐龙考察期间。在新发现的恐龙之中,包括享有“亚洲最大恐龙”之称的中加马门溪龙,独特的基干坚尾龙类成员单嵴龙,巨大的掠食性恐龙中华盗龙等。

  图注:中侏罗世时期新疆的生态复原,可以看到中加马门溪龙、冠龙和隐龙,作者:劳尔·马丁

  近十年来,新疆又发现了许多有意思的恐龙,包括原始霸王龙超科的冠龙,幼年和成年食性不同的泥潭龙,以及最原始的角龙下目隐龙。

  2012年,由吉林大学,沈阳师范大学和新疆地质调查院等组成的联合科考队在鄯善台以南的地区发现了一具来自中侏罗世的蜥脚类恐龙遗骸。尽管化石还有很多部分被埋藏在岩层中,但仅凭暴露出的骨骼就能证明这只恐龙的庞大。

  学者们将这头巨型蜥脚类恐龙命名为鄯善新疆巨龙(Xinjiangtitan shanshanesis),其种名和属名都很直观的体现了它的产地。新疆巨龙的化石为一具不完整的骨架,其中包括完整的背椎和荐椎,少部分的颈椎和尾椎,不完整的颈部和背部肋骨,后肢以及耻骨等等。

  与其说是化石不完整,不如说是大部分化石还没有从岩层里清理出来,但凭这些清理出来的化石就可以大致推断出这头恐龙的全长会超过30米。虽然有不少恐龙都可以达到这一长度,但在中侏罗世就能够长这么大的恐龙就没有了,目前在世界范围内也仅有中国出土的巨型蜥脚类恐龙在这一时期可以长到如此巨大的体型,说明了蜥脚类恐龙在比较早的时期就已经步入了超巨型的阶段。

  新疆巨龙刚被描述的时候,仅有最后的两枚颈椎骨化石被清理出来,这两枚颈椎非常长,古生物学家通过这一特征将新疆巨龙分到马门溪龙科之下。众所周知,马门溪龙科成员一大特征就是拥有超长的脖子,脖子甚至占到全长的一半。新疆巨龙理所应当也有一条很长很长的脖子才对。

  随着发掘的推进,新疆巨龙越来越多的化石被逐渐清理出来,而这其中最为引人瞩目的,是它几乎完整的颈椎。如此完整的颈椎骨在巨型蜥脚类恐龙中是非常罕见的,更令人瞠目结舌的是它的尺寸!

  新疆巨龙保留了18枚颈椎,大部分都保存的非常完好,其中最长的是第12枚颈椎骨,长达123厘米。所有的颈椎加起来的长度至少有14.9米,如果算上头部,头颈的长度会接近16米,这是一个非常惊人数值。

  新疆巨龙化石的挖掘除了清理出完整的颈椎外,还包括了了几乎完整的尾椎骨。新疆巨龙保留了39枚尾椎,仅缺失最末端的部分尾椎。目前看,新疆巨龙应该是亚洲化石保存的最完好的巨型蜥脚类恐龙,这真的是实属不易。

  由于绝大部分的椎骨都保留了下来,因此推测新疆巨龙的体长不算太难。复原后的新疆巨龙体长大约为29米,稍微低于此前的估值。其中头颈占了全长的55%,是蜥脚类恐龙中脖子比例最长的成员之一。与长脖子形成剧烈反差的是,新疆巨龙的后腿非常短,股骨仅有165厘米,胫骨更是只有98厘米。这样的腿长算是体长相仿的恐龙中最短的。虽然短,但新疆巨龙的腿相对还是比较粗壮的。

  虽然全长接近,但其中绝大部分的长度都在脖子上,因此新疆巨龙的体重应该只有30吨出头。尽管有着巨大的体型,但是新疆极巨龙比起最大的那些恐龙们还是差很远的。

  新疆巨龙的化石来自齐古组地层,年代是距今1.64亿年前,除了发现新疆巨龙的化石,还发现了大型食肉恐龙牙齿、龟类碎片等化石。从发现的化石及地层构成判断,中侏罗世这里是一片靠近湖泊的陆地,生长着大片的森林,能够为新疆巨龙提供足够的食物。

  尽管并不是世界上最大的恐龙,但是新疆巨龙的发现依然具有重要意义的,它的发现证明蜥脚类恐龙早在中侏罗世时期就已经完成了巨型化的探索,我们中国也成为巨型恐龙最早漫步的国度。

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